lunes, 31 de julio de 2017

Tanque M1917 aplicando la Ley Seca

Curioso uso de un tanque M1917 de la Guardia Nacional de Kentucky. La foto fue tomada en 1922, en plena Ley Seca. El vehículo, un Renault FT producido bajo licencia en EEUU, está siendo utilizado para aplastar destilerías ilegales.


Fuentes y enlaces de interés:

- http://armorofwar.com/category/inter-war-period/

domingo, 30 de julio de 2017

Configuración de torretas en los acorazados

30-7-2017: Artículo actualizado con correcciones, nuevos datos y enlace.

Al inicio de la Segunda Guerra Mundial el acorazado seguía siendo el principal navío de las marinas involucradas en la guerra. El ataque a Tarento, Pearl Harbour y el hundimiento del Bismarck todavía no había ocurrido, y las potencias mundiales seguían construyéndolos y diseñándolos. Desde mediados de los años 30 la carrera naval se había acelerado porque Japón había renunciado al tratado naval de Washington, que limitaba el tamaño de los buques

Los requerimientos y características de los acorazados variaban dependiendo del país y periodo. Varios diseños (Richelieu, Nelson) fueron modificados para cumplir con el tratado naval de Washington. Otros (Yamato) para compensar la inferioridad numérica.

Todos estos parámetros afectaban a la configuración de las torretas, que alojaban el armamento principal. Los acorazados de este periodo montaban cañones de 380 mm – 460 mm en torretas dobles, triples y hasta cuádruples. Cada configuración tenía ventajas y desventajas. Este artículo tiene como objetivo analizarlas. En la tabla se puede ver un sumario de las características. Los diámetros y blindaje están en milímetros, y los pesos en toneladas.

Características de las torretas en acorazados.

Los acorazados alemanes de la clase Bismarck montaban 8 cañones de 380 mm en 4 torres dobles, dos en la proa y dos en la popa. Los diseñadores alemanes contemplaron torretas triples, pero se descartaron porque en su opinión afectaba la cadencia y complicaba el tiro. Si se ven las torretas de este clase se aprecia la gran separación entre los cañones. Con 4 torretas el campo de tiro era superior, y había menos riesgo de que un impacto inutilizase gran parte del armamento. Merece la pena recordar que la clase Bismarck fue diseñada sin tener encuenta las limitaciones de los tratados de Washington.

 El crucero de batalla británico HMS Hood, y otros acorazados japoneses y británicos, presentaba una configuración similar. El mayor número de torretas permitía más flexibilidad a la hora de disparar contra objetivos, y una cadencia más alta según la mayoría de fuentes. Si había que perseguir o huir se podían utilizar 4 cañones. También es menos vulnerable porque los cañones están más repartidos. 

En el otro extremo estaría la configuración de la clase Richelieu, con dos torretas cuádruples en la proa. Esto se debe a que fueron creados a partir de los Dunkerque, diseñados bajo el tratado naval de Washington. La configuración permitía ahorrar peso porque el cinturón blindado era más corto. A la hora de atacar también tenían ventaja, ya que podía utilizar todo el armamento en persecución (8×380 mm), sin presentar la manga. Merece la pena recordar que en el último de la serie (Gascoigne) fue modificado y llevaba una torreta en la proa y otra en la popa.

Las desventajas son obvias. Si el buque debe huir no puede hacer fuego con armamento pesado. En combate un impacto con suerte podía dañar o destruir una de las torretas, por lo que se perdía el 50% de la artillería principal. Para compensar este problema los diseñadores dividieron el interior en dos secciones divididas por una mampara de 40 mm.  

Los acorazados de la clase Nelson era probablemente los menos ortodoxos. Disponían de 9 cañones de 406 mm instalados en tres torretas triples situadas en la proa. La tercera de estas no podía disparar en el sector delantero porque la inclinación de los cañones era insuficiente. El diseño presentaba muchas limitaciones debido al tratado naval de Washington, y su construcción se debe a la necesidad de disponer de acorazados con cañones de 406 mm, como los Nagato y Colorado.

Los King George V fue otra clase con una disposición particular. Para no aumentar demasiado el peso se montaron dos tipos de torretas, ambas equipadas con cañones de 360 mm. En la proa se situaba una cuádruple y una doble, mientras que en la proa había otra cuádruple. Esta configuración proporcionaba 10 cañones, pero no fue demasiado exitosa debido a los problemas de las torres cuádruples.

Los modelos japoneses y norteamericanos botados durante la guerra presentaban en mi opinión la configuración más flexible, con 3 torretas de 3 cañones. Los Iowa y North Carolina disponían de cañones similares. Es interesante que la clase Montana, cancelada durante la guerra, incorporaba una cuarta torreta, por lo que esta clase hubiese contado con 12 cañones de 406 mm, y una andanada superior incluso a la del Yamato. No he incluido datos para esta clase porque no encuentro el peso de las torretas, similares a las del Iowa pero con más blindaje.

Como se puede ver en la tabla, el peso de las torretas del Yamato es muy superior al resto–más de un 50%-. Esto se debe a los requerimientos de Japón. Para compensar la inferioridad numérica se aposto por un navío con mayor blindaje y potencia de fuego. 

En mi opinión hay algunas configuraciones que podían ser más útiles a los países del Eje que a los aliados. Gran parte de los acorazados británicos fueron utilizados en tareas de escolta, por lo que no podían abandonar una batalla. Los acorazados alemanes por su parte realizaban misiones contra el comercio naval, por lo que tenían que estar preparados para escapar de enemigos superiores en número. Es evidente que una configuración como la del Richelieu o Nelson eran problemática.

Fuentes y enlaces de interés:

http://www.kbismarck.com/
- http://www.elgrancapitan.org/foro/viewtopic (discusión en el foro El Gran Capitán) 

 Apéndice 1: Configuración de diferentes acorazados


Torretas Anton y Bruno en la proa del Bismarck (kkbismarck.org).

Torretas en la proa del King George V (navweaps).

Torretas del Nelson (navweaps)

 Acorazado Richelieu con dos torretas cuádruples (navweaps).

Iowa utilizando su artillería (US Navy).

Apéndice 2: Cinturón blindado en un acorazado de la clase Iowa

Tanques Tiger en Vitebsk, invierno de 1943-44

Estas fotos fueron tomadas en la zona de Vitebsk en el invierno de 1943-44. La primera de ellas muestra muy bien la dureza del frente ruso. Los Tiger pertenecen al SPzAb 505 (Batallón de Tanques Pesados). Esta unidad se puede identificar por el jinete pintado en los lados de la torre.



Fuentes y enlaces de interés:

- https://vk.com/feed?w=wall-69502755_113121

Tanques Chieftain iraníes en la guerra Irán-Irak

Hoy en día puede costar creerlo, pero antes de la caida del Shah Irán era uno de los principales clientes de las empresas de armamento occidentales. En los años 70 el Ejército Iraní fue el principal usuario del carro de combate británico Chieftain, y Leyland Motors llegó a crear versiones específicas para este país. Después de 1979 las ventas cesaron, pero el tanque fue utilizado en la guerra Irán-Irak.




A pesar de los años transcurridos no hay demasiada información sobre su rendimiento en combate. Todas las fuentes coinciden en que sufrían problemas mecánicos porque el motor era poco fiable, y los oficiales iraquíes interrogados tras la caída de Saddam no tienen una buena opinión, añadiendo que consideraban los T-62 y T-72 superiores. Uno de ellos incluso afirma que los británicos intentaron venderles Chieftain, pero lo rechazaron de plano. El hecho de que después de la guerra contra Irán donasen 90 Chieftains a Jordania parece confirmar su opinión. Tampoco hicieron esfuerzo alguno por reactivar algunos de los capturados.

Fuentes y enlaces de interés:

- Desconozco el copyrigth de las fotos. Llevan años circulando por foros y páginas web.

sábado, 29 de julio de 2017

Soldados británicos junto a un "prisionero" alemán

Curiosa foto de unos soldados británicos junto a un "prisionero" alemán capturado en Ribecourt. A saber de dónde han sacado el casco, porque  la foto fue tomada el 29 de noviembre de 1917. A esas alturas el Ejército Alemán ya no utilizaba ese modelo en las trincheras. 

Aparte llama la atención que algunos de los soldados parecen mucho más mayores que otros. En la Primera Guerra Mundial el Ejército Británico sufrió pérdidas muy duras, por lo que en mayo de 1916 el reclutamiento se extendió a varones de hasta 41 años.


Fuentes y enlaces de interés:

- Imperial War Museum.

Fotos del acorazado USS Arizona

27-7-2017: Correcciones en texto y fotos.

11-12-2014

El pasado domingo se cumplieron 74 años del ataque japonés a Pearl Harbour. El acorazado USS Arizona fue uno de los tristes protagonistas de aquel día. En el ataque fue alcanzado por bombas japonesas, construidas a partir de proyectiles AP de 406 mm y con un peso de 797 kg. Los 10 bombarderos Kate lograron 4 impactos directos y 3 cercanos. Uno de ellos penetró la cubierta blindada y detonó una de las santabarbas de proa. El resultado fue devastador, de 1512 tripulantes fallecieron 1177. Esta cifra representa la mitad de todos los caidos en el ataque. 

El Arizona era un acorazado de la clase Pensilvania. Fue botado en 1915, pero no entró en combate en la Primera Guerra Mundial. En los años 30 recibió una gran modernización:

- Turbinas en vez de calderas.
- Compartimentos antitorpedo.
- Más elevación de los cañones principales, de 14" (355.6 mm).
- Refuerzo de la cubierta blindada con una placa de acero de 44 mm.
- Refuerzo del armamento antiaéreo.
- Nueva catapulta para el hidroavión.

 Construcción, 21/4/1915.





Botadura, 19-6-1915.

Batería principal.

Arizona en Guantánamo, enero 1920.

1927.


Tras la modernización, 2-3-1931.



 Hidroavión.
Tres días después del ataque, vista de la proa. La superstructura se ha venido abajo.

Superestructura.






Trabajos de recuperación de las torres (25-2-1942).

 Vista de la proa desde el mastil principal.


Estracción de la base de la torre de observación.

Memorial en los años 50. La plataforma se añadio después.

Fuentes y enlaces de interés:

viernes, 28 de julio de 2017

Tanques soviéticos en Polonia, 1939: informe

La invasión soviética de Polonia apenas ha recibido atención. Cuando el Ejército Rojo cruza las fronteras orientales, Polonia ya ha sido derrotada por los alemanes, y los soviéticos apenas encuentran resistencia. En el excelente blog Tank Archives han colgado un informe de 25 Cuerpo de Tanques (CT), en el que se detallan las operaciones de la unidad. Al haber tan poca información de este tipo, he decidido traducirlo.

"Alto secreto
Para el comandante de las Fuerzas Mecanizadas y Acorazadas del Ejército rojo
Héroe de la Unión Soviética, comandante de cuerpo Pavlov

29 de septiembre de 1939

Este es un informe de las acciones del 25 Cuerpo de Tanques (25CT) en la derrota de elementos del ejército polaco entre el 17 y 25 de septiembre de 1939.

En el primer día de acción, 17 de septiembre, el cuerpo cruzó 3 barreras de agua (ríos Zhvanchik, Zbruch, y Seret (este último siendo especialmente complicado) y realizó una marcha de 60 kms. Al final del día, el cuerpo alcanzó Chortkuv y Zhidkuv, y tomó Chortkuv en una batalla. Se capturaron 129 hombres, 2 de ellos coroneles, 4 oficiales, 200 rifles, 20 pistolas y 50 motocicletas, bicicletas, coches; además de un depósito militar. En los combates resultaron muertos o heridos hasta 30 hombres, uno de ellos un coronel.

Segundo día de acción, septiembre 18. El 25CT recorrió 70 kms, y la 4° brigada de tanques ligeros 80 kms, y tomaron Bugach. En Bugach se cruzó el río Strypa, ya que el puente fue destruido por el enemigo. Se tomó Monasteshiska, donde el regimiento de infantería 54, el cuartel general de la 12 división de infantería y el pelotón motorizado de la 12 división de infantería fueron derrotados y capturados. En total se capturaron 5.300 hombres, 172 de ellos oficiales. Al final del día, alcanzamos la línea Podgaitse-Gorozhanka, y las avanzadillas llegaron por el este a las afueras de Galich.

El batallón de reconocimiento de la 5 brigada ligera de tanques (5BLT), persiguiendo al enemigo, alcanzó Stanislavuv. Los Cuerpos de Caballería 4° y 5° se quedaron rezagados con respecto al 25CT. El comandante y comisario del batallón de reconocimiento entraron en Stanislavuv.

Tercer día de acción, 19 de septiembre. Al amanecer, elementos de la 5BTL capturó por sorpresa Galich, y los puntos de cruce del río Dnestr. Estos estaban siendo preparados por el enemigo para ser demolidos. En Galich se capturaron 500 oficiales y hasta 2000 soldados. Todos ellos eran parte de:

- Una compañía de antiminas con 5 cañones y una batería AAA de 6 cañones.
- Personal de 2 aeródromos
- Oficina de censura #56.
- Oficina de inteligencia #6
- Miembros del ministerio de guerra polaco.
- Miembros del estado mayor del ejército.

Adicionalmente, en Galich se desarmó un regimiento de infantería que estaba siendo formado a partir de varias unidades. El mismo día se capturaron a 54 oficiales polacos, capturados cuando intentaban escapar a Rumanía en coche.

A las 16:00 el primer batallón de la 5BLT capturó el equivalente de 1 batallón de infantería en la región de Zavadka (35 kms al oeste de Galich). Los objetivos designados por el comandante del ejército del sur se completaron.  La primera brigada motorizada de fusileros, actuando por la derecha, capturó Svistelniki y Burshtyn, y 500 oficiales, soldados y gendarmes, junto con unos 60 coches y 4 cañones. El cuerpo avanzó 65 kms ese día. Las avanzadillas de la 5BLT sólo alcanzaron Galych a las 18:00. Las fuerzas principales sólo llegaron a las 24:00. La caballería se retrasó en muchas marchas de 1 día. Además, tuvimos que aplastar una gran insurrección de oficiales, gendarmes y polacos (hasta 300 personas) en Galich. Los soldados y oficiales del cuerpo también participaron en el desarme utilizando tanques y vehículos blindados el 19 de septiembre a las 18:00.

En el cuarto día, septiembre 20, tras haber recibido las órdenes del comandante de ejército de tomar Striy, elementos del 25CT alcanzaron Striy a las 16:00, donde se encontraron con tropas alemanas, y se detuvieron de acuerdo a las órdenes del comisario popular de defensa.

Mapa 1: zona de operaciones del 25CT. La línea rosa inclina la frontera de 1939. La negra la de 1941.

El 21 de septiembre, y de acuerdo con las órdenes del comandante de ejército, el cuerpo marchó hacia el este y se puso a punto en Zhuravno para atacar al enemigo en Lvov. El cuerpo se desplazó 30 kms.

En la noche del 22 al 23 de septiembre, el cuerpo se desplazó desde Zhuravno a Komarno a través de Striy, cubriendo 100 kms. Allí el cuerpo se encontró con la 2 División de Montaña alemana, y paró.

Desde el 16 hasta el 23 de septiembre, el 25CT estuvo en constante movimiento, sin un solo día de descanso. En total se recorrieron unos 450 kms. El 19 de septiembre estaba 8 kms al noreste de las unidades de caballería del Grupo Sur, y continuó distanciandose cada día. Las comunicaciones con el Grupo Sur se hacían mediante exclusivamente con los métodos del cuerpo.

En total, el cuerpo capturó Chortkuv, Buchach, Monastezhiska, Galich, Burshtyn y Bolshovtse. Como resultado de las batallas para capturar estas ciudades, el cuerpo capturó 1.100 oficiales, 81 gendarmes, unos 12.000 soldados, 10.000 rifles, 150 ametralladoras, 20 cañones, 300 coches y 12 aviones.

Nuestras pérdidas son de 8 muertos y 24 heridos.


Mapa 2: detalles del área en que operó el 25CT. Un poco al norte se puede ver Lvov, principal ciudad de la zona.

El cuerpo recorrió 400-450 kms desde la frontera, y unos 200 kms adicionales en dos marchas nocturnas hasta Yarmolintsy. Esta marcha fue muy exigente para el material de la unidad, eso sin mencionar el entrenamiento realizado por el cuerpo antes de la marcha. En total, los vehículos recorrieron 700-800 kms desde el 30 de agosto hasta hoy. A pesar de la presión y la alta velocidad de las marchas, sólo 30 BT-7 se retrasaron por problemas técnicos, parte de los cuales requerían reparaciones muy leves.

Estos datos, sin exagerar, indican un deseo honesto de la unidad para completar la misión encomendada por el partido y el gobierno.

También encuentro necesario informar de que, cuando ocurrieron los combates más importantes, resolvimos los problemas con el suministro de combustible. Unas 120 toneladas de combustible fueron capturadas en las estaciones de Podshumlyane y Bolshovtse, 165 en Zhuravno, 25 toneladas en Stanislavuv, 70 toneladas en Galich. En total 380 toneladas.

Sólo la captura de este combustible permitió a la unidad completar la misión. El cuerpo había sido suministrado con 5 días de suministros por el cuartel general y fuentes locales.

Actualmente,el 25CT dispone de 1.5 recargas de lubricantes y combustible, 2 de munición y 2 suministros para 2 días (excepto azucar).

La unidad requiere que se incremente la plantilla y el material a niveles de guerra. 80 BT-7 están situados en Berdichevo (el tercer batallón de la 5BTL ha remplazado el que se fue al Extremo Oriente, y una parte de los tanques ha sido reparada en talleres propios) que sólo necesita ser enviada a nosotros por tren. Actualmente disponemos de 367 (one brigada menos un batallón) BT-7.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://tankarchives.blogspot.co.uk/2013/10/bt-7s-in-poland.html (enlace al documento original y traducción al inglés, utilizada para este artículo).

Foto de una ceremonia sobre el busto de Alexey Maresyev

Esta bonita foto fue tomada en Kamyshin (Volvogrado), en una ceremonia en el busto de Alexey Maresyev, uno de los pilotos soviéticos más célebres de la Segunda Guerra Mundial. El inicio de la guerra le cogió como piloto en el 296° Regimiento de Caza, operando con Il-16. Posteriormente sería transferido al 590° Regimiento de Caza, y para marzo de 1942 tiene 4 victorias.


En abril de 1942 la vida de Maresyev cambiaría dramaticamente. El día 4 fue derribado por un caza alemán en la región de Demyansk; Maresyev intentó realizar un aterrizaje forzoso pero el caza terminó por precipitarse en un bosque sufriendo graves heridas. 

Increiblemente,  Maresyev se arrastró durante 18 días hasta conseguir ayuda en un pueblo. Un U-2 fue enviado para evacuarlo, pero para entonces las heridas habían empeorado y en el hospital hubo que amputarle la parte inferior de las piernas.

Pese a todo, Maresyev no se resignó y estuvo recuperándose durante un año. En junio de 1943 regresa al servicio en el 63° Regimiento de Caza de la Guardia. Inicialmente voló misiones de cobertura, escoltando a aviones que regresaban de misiones, pero posteriormente volvió a entrar en acción. En agosto de 1943 derriba 3 Fw 190, y a finales de ese mes recibe el título de Héroe de la Unión Soviética.

En 1944, tras 87 misiones de combate y 11 derribos, pasa a ocupar puestos administrativos. En 1946 se da de baja en la Fuerza Aérea, pero sigue colaborando con asociaciones de veteranos. Maresyev era una figura muy popular por su coraje y determinación. Falleció en 2001 cuando estaba a punto de cumplir 85 años.   

Fuentes y enlaces de interés:

- Foto vía red VK.

Ejército Alemán en 1918-19: Vorläufige Reichswehr

Como es conocido, en noviembre de 1918 una delegación alemana firmó un armisticio que terminaba la Primera Guerra Mundial (PGM). El tratado de paz definitivo entre las potencias vencedoras y Alemania sería firmado en 1919. Las condiciones de este armisticio eran las siguientes:

- Fin de las hostilidades en un periodo de 6 horas tras la firma.
- Evacuación de las tropas alemanas de Francia, Bélgica, Luxemburgo y Alsacia-Lorena (plazo de 2 semanas).
- Retirada de las tropas alemanas del oeste del Rin y en un radio de 30kms en cabezas de puente frente a las ciudades de Cologne, Koblenz and Mainz. Tras ello habría una ocupación por tropas aliadas.
- Internamiento de la flota alemana.
- En el este, retirada a las fronteras alemanas del 1 de agosto de 1914.
- Entrega del siguiente material: 5.000 cañones, 25.000 ametralladoras, 3.000 minenwerfers, 5.000 locomotoras y 150.000 vagones.

Inicialmente los ejércitos alemanes se retiraron en buen orden. Parecía que habían ganado la guerra. El orden entre las tropas de primera línea fue bueno, pero no con las de retaguardia. De todas maneras, el deseo de volver a casa contribuyó a mantener la disciplina. Las unidades normalmente se derretían al llegar a los cuarteles de origen, pero algunas ya lo habían hecho al cruzar la frontera. Las condiciones del armisticio fueron cumplidas por estado mayor del antiguo ejército. La organización y planificación fueron comparables a las de 1914. Incluso -y contradiciendo lo acordado en el armisticio del 11 de noviembre-, los alemanes volaron los polvorines de Jamioulx y Beez el día 14 y 18.

Imagen
Tanque alemán con soldados tras el Armisticio (Bundesarchiv).

En Noviembre y Diciembre de 1918 las carreteras desde la frontera alemana al Rin estaban llenas de armamento y carruajes abandonados. En muchos casos no se hacía a posta, pero escaseaba el forraje para los caballos y estos estaban muy débiles. Además hacia mal tiempo. Después de la desmobilización había varios miles de soldados de retaguardia (barrack dweller en inglés) que cogían comida, dinero y ropas, pero eran completamente inutiles como soldados. Además, los Freikorps se estaban formando. Algunos estaban basados en unidades militares, otros no. La estructura inicialmente planeada para el ejército tuvo que reducirse cuando las condiciones del Tratado de Versalles fueron firmadas.

En el frente este y sur la situación era diferente. Por ejemplo, la revolución en Munich comenzó con la llegada de marineros amotinados provenientes de puertos en el mar Adriático. El frente este había sido vaciado de soldados jóvenes, por lo que la mayoría de unidades estaban formadas por personas de más de 30 años. Esto afecto la cohesión de muchas unidades. Si en el oeste muchas unidades siguieron cohesionadas, en el este fue un "sálvese quien pueda". Los soldados vendían armas y munición para comprar un billete de vuelta a casa (esto también pasaba en Bélgica). Las líneas de comunicación a través de Polonia estaban cortadas, de ahí los esfuerzos del Freikorps por mantener las líneas abiertas en los paises bálticos.

No fue hasta el 6 de Marzo de 1919 que la Asamblea Nacional Alemana firmó una ley creando el Vorläufigen Reichswehr (ejército provisional). Inicialmente contaba con 400.000 hombres: 150.000 de los Freikorps y el resto del antiguo ejército imperial. Esta cifra estaba muy por encima de lo dictado por el Tratado de Versalles, por lo que en Enero de 1921, cuando se creo el Reichwehr definitivo, se redujo la plantilla a 100.000 soldados sin artillería, tanques o aviones.

Los oficiales del Freikorps eran normalmente de grados bajos, por lo que no era lo que el Reichswehr quería. El objetivo era mantener la mayor cantidad de oficiales de estado mayor posible. Por ello, mientras que muchos soldados y suboficiales (NCO en inglés) del Freikorps con buena preparación podían tener esperanzas de entrar, las perspectivas para los oficiales no eran muy brillantes. Por ello muchos terminaron en oscuras organizaciones de derechas

Fuentes y enlaces de interés:

forum.axishistory.com

jueves, 27 de julio de 2017

Vietnam, confirmada la adquisición de tanques T-90

27-7-2017

La adquisición de T-90 ha sido confirmada por las agencias de información vietnamitas. El contrato es por 64 T-90S/SK y podría estar valorado en 250 millones de $. De esta manera se confirma la adquisición del modelo, tanto por fuentes rusas (enlace) como vietnamitas.


5-10-2016

Vladimir Roshupkina, director ejecutivo de Uralvagonzavod (UVZ), ha confirmado las negociaciones con Vietnam (2). Por el momento no se ha acordado el precio; y el equipamiento de los carros. La prensa vietnamita habla de T-90MS, pero habrá que esperar.

Se trataría de un contrato de tamaño medio para UVZ, por lo que podría superar el centenar. Este país todavía opera T-34, SU-100 y T-55, completamente anticuados a día de hoy.

4-6-2016

La prensa china ha informado de que Vietnam podría adquirir 28 T-90MS. La cifra final podría ser de 200. No es la primera vez que se habla del interés en este modelo (ver abajo).

Hace unos años se vieron imágenes de T-55 modernizados, pero no parece que se aplicó a gran escala. A día de hoy sería complicado modernizar la flota de T-55/62 porque son modelos demasiado antiguos como para que valga la pena. Hace un año se vieron fotos de ASU-85 devueltos al servicio, lo cual no deja de ser asombroso porque se trata de un vehículo con casi 60 años a sus espaldas.

9-1-2014

Hoy apareció en el foro militaryphotos.net una foto con una oficial vietnamita inspeccionando un T-90S. El blog especializado en tanques de Alexei Khlopotov se hizo eco de la noticia, y varios medios han publicado que Vietnam podría estar interesado en adquirir estos carros para sustituir la flota de modelos soviéticos. De momento no hay nada oficial. La foto podría ser parte de alguna visita.


 

Fuentes y enlaces de interés:

Policías de Alemania del Este con cascos M54

Un par de fotos de la Policía Acuertelada de Alemania del Este (KVP - Kasernierte Volkspolizei). Como se puede ver, el uniforme es casi idéntico al de la Wehrmacht del III Reich. El casco es un modelo M54, derivado de un diseño de la Segunda Guerra Mundial. El Ejército Popular Nacional (NVA - Nationale Volksarmee) utilizaría el famoso modelo M61. El fusil de asalto es un StG 44, producido entre 1943 y 1945.



Fuentes y enlaces de interés:

- https://forum.axishistory.com//viewtopic.php?t=140852
- http://www.wehrmacht-awards.com/
https://en.wikipedia.org/wiki/Stahlhelm

Tracción animal para la Luftwaffe

Esta foto es perfecta para explicar los problemas de combustible de la Luftwaffe a medida que avanzaba la guerra. Al fondo se puede ver un Fw 190... la situación llegó a tal nivel que se utilizaban caballos para arrastrar los aviones a la pista de aterrizaje.


Fuentes y enlaces de interés:

- Copyrigth desconocido.

miércoles, 26 de julio de 2017

Cinco millones de visitas

Ayer el blog alcanzó 5 millones de visitas, por lo que es un buen día para hacer autobombo y agradecer a todos los que participáis con mensajes y enlaces. Ya son 6 años desde que trasladé el blog desde el portal livejournal a blogspot. Desde entonces el ritmo de visitas ha sido:

24 febrero 2011: Inicio en blogspot
12 agosto 2012: 100.000 visitas
17 de marzo 2014: 500.000 visitas
24 de enero 2016: 2.000.000 visitas
15 de agosto 2016: 3.000.000 visitas
25 julio 2017: 5.000.000 visitas

El mes de más visitas fue enero de 2017, con 230.000. Pienso que el motivo fue la entrada de tropas turcas en Siria, y la destrucción de varios Leopard 2. Normalmente el blog recibe ~160.000 visitas al mes, la gran mayoría utiliza Google, seguido de lejos por Facebook. La clasificación por países:

- España
- EEUU
- Argentina
- México
- Perú
- Chile
- Venezuela
- Colombia
- Rusia
- Uruguay

Espero seguir actualizando el blog y continuar aprendiendo. De nuevo muchas gracias a todos los que participáis, ya sea con comentarios, correcciones, traducciones o enlaces de interés.

Francia negocia la venta de Mirage F-1 y SEPECAT Jaguar

26-7-2017

El periodista Guerric Poncet ha informado en lepoint.fr que Francia va a donar 31 aviones Jaguar. La decisión ha sido tomada directamente por Emmanuel Macron; la India sólo tendrá que pagar por el transporte. Estos aviones fueron retirados en 2005 y no se encuentran en buen estado, por lo que sólo sirven para repuestos. Su valor residual es de apenas 300.000 euros. Sin duda se trata de un gesto de cara a una posible adquisición de un segundo paquete de Rafale (3)

19-7-2017

La India ha empezado a negociar la compra de 31 Jaguar. Hace 6 meses el gobierno francés hizo una oferta por estos cazas (2). La India podría adquirirlos tras una revisión mayor, por lo que podrían regresar al servicio y no ser utilizados como repuestos.

13-7-2017

La empresa Airborne Tactical Advantage Company (ATAC) ha adquirido 63 Mirage F-1 por aproximadamente 21 millones de $. Entre 30 y 45 podrían ser reactivados tras una buena revisión, mientras que el resto necesita pasar por reparaciones importantes (1). El paquete también incluye 141 motores. La empresa francesa Secamic, y Sabca -filial belga de Dassault- podrían participar en la revisión/reparación, que costaría 2-3 millones de euros por aparato.

8-6-2017

El Ministerio de Defensa francés está negociando la venta de 80 Mirage F-1 y 30 SEPECAT Jaguar. Los primeros serían para empresas privadas mientras que los segundos para la Fuerza Aérea India, que utiliza una versión modernizada.

Mirage almacenados en Châteaudun (http://www.targeta.co.uk).

Lo más probable es que los Mirage F-1 sean utilizados como "agressors". A día de hoy están anticuados, pero pueden servir para entrenar a pilotos militares. Ya hay empresas que utilizan MiG-21 y A-4 de la misma manera. Otra opción es que sean vendidos a alguna fuerza aérea escasa de presupuesto.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.defens-aero.com/2017/05/france-revendre-trentaine-jaguar-inde.html
http://www.latribune.fr/ (1)
- http://www.defensenews.com/ (2) 
http://www.lepoint.fr (3)

Entrega de componentes ucranianos para un An-148 ruso

La colaboración entre Ucrania y Rusia sigue en algunos campos a pesar de la crisis entre ambos gobiernos. La fábrica de VASO ha recibido componentes de la de Kiev para completar uno de los 5 Antonov An-148 pendientes de entrega al Ministerio de Defensa ruso. Este año VASO tiene que entregar tres, y en 2018 dos.

Tanto Antonov como VASO van a seguir promocionando el An-148. El modelo ha sido propuesto por VASO en India, Angola y Kazajstán. También podría ser un sustituto para los 37 Tu-134 que el Ministerio de Defensa ruso debe remplazar.


Habrá que ver cómo evoluciona la situación, aunque United Aircraft Corporation (UAC) ya tiene planes por si la producción de An-148 en VASO termina.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://diana-mihailova.livejournal.com/843738.html

Crisis en el Ministerio de Defensa francés

La semana pasada fue muy intensa en las oficinas del Ministerio de Defensa francés, y la tensión entre el presidente Macron y el Estado Mayor ha desembocado en la dimisión del general Pierre de Villiers, jefe del mismo.

El motivo es que el presupuesto para defensa, recortado en 850 millones de euros. de Villiers no escondía su malestar, llegando a afirmar entre senadores “No me dejaré joder así”. Macron por su parte le ha recordado que él es quien está al mando y que los trapos sucios se lavan en casa. 

Macron y el general Pierre de Villiers.

Desconozco el tema en profundidad, pero mi im presión es que -como suele ser costumbre- existe una diferencia entre lo que los políticos proponen en la campaña electoral y lo que luego aplican. Es innegable que las FFAA francesas están bajo una gran presión, y con varios frentes abiertos. En la campaña incluso se habló de un segundo portaviones, pero nunca se dijo nada de recortes... 

Fuentes y enlaces de interés:

martes, 25 de julio de 2017

Una empresa recupera oro de un carguero de la Segunda Guerra Mundial

Una empresa británica de cazadores de tesoros ha recuperado un baúl que podría contener unas cuatro toneladas de oro, valorados en 112 millones de euros. De momento no se sabe a quien pertenece el metal, pero ya se ha hablado de "oro nazi".

El baúl estaba a bordo del SS Minden, un carguero alemán alemán hundido a unos 190 kms del sureste de Islandia el 24 se septiembre de 1939. Por lo que se sabe el inicio de la guerra -1 de septiembre- sorprendió al Minden en plena travesía desde Brasil. Cuando navegaba por las costas islandesas fue interceptado por los buques británicos HMS Calypso y HMS Dunedin. El gobierno alemán decidió hundir el barco para evitar que el oro cayese en manos enemigas. La tripulación fue internada en Scapa Flow, base de la Royal Navy.
SS Porta, gemelo del Minden (http://icelandmonitor.mbl.is).

Como suele ser tradició, ya hay polémica porque la empresa que ha recuperado el cargamento no ha operado con los permisos necesarios, y cuando un guardacostas se acercó para comprobar lo que hacía el barco de la empresa, no se dieron las explicaciones adecuadas.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://www.elmundo.es
- http://www.infobae.com

Programa de sustitución de los MiG-21 croatas

24-7-2017

El gobierno croata ha enviado las peticiones de información. A los cuatro países mencionados previamente hay que añadir a Grecia, que podría ofrecer F-16 (1). La Fuerza Aérea de este país opera 155 F-16 en las variantes Block 30 y 50.

17-7-2017

A mediados de julio el Ministerio de Defensa croata va a enviar peticiones de información a cuatro países indicando que está interesado en adquirir cazas de combate. Las ofertas deben ser enviadas en 20 días. Los candidatos son:

- EEUU: F-16
- Israel : F-16
- Corea del Sur: FA-50
- Suecia: Saab Gripen

Se estima que el coste unitario del Gripen sería de 70 millones de $, mientras que el de un F-16 20-30. Claro que los F-16 disponibles son de segunda mano y con muchas horas encima. Corea del Sur lleva ofreciendo el FA-50 desde hace varios años. Un representante de KAI (Korea Aerospace Industries) estima que 16 FA-50 costarían 750 millones de $, que se pagarían en 13 años. El banco coreano Eximbank ofrecería  un préstamo por el 85% del contrato. El otro 15% se pagaría en 3 años. Este esquema sería más barato que alquilar Gripen, como hace la República Checa y Hungría.

Los requerimientos no son sólo de policía aérea, sino que también se pide superioridad aérea y capacidad de ataque naval. El contrato se firmaría en 2018 y las primeras entregas serían en 2020. También haría falta entrenar a 40-50 técnicos; y pilotos, porque los de MiG-21 tienen 38 años de media. Los favoritos serían el F-16 (sin especificar el origen) y el Gripen. Habrá que ver si la adquisición serbia de MiG-29 influye en la elección.

Fuentes y enlaces de interés:

Resultados del salón areo MAKS 2017

Ayer se clausuró en Rusia el salón areo MAKS 2017, celebrado en Zhukovsky. En total han participado 800 compañías y se han firmado contratos por 6.000 millones de $, con opciones por otros con un potencial de 10.000. Las cifras son similares a las del 2015. Más de 452.000 personas visitaron el evento.

Algunos de los principales contratos fueron:

- Adquisición de 20 Sujoi Sujper Jet por Aeroflot
- Financiación para 50 Il-114-300
- Contrato de alquiler de 16 MS-21 por Red Wings
- 4 SSJ y 1 SSJ VIP para Zambia.
- Versión dron del entrenador SR-10
- Sujoi Su-35 con nueva configuración de armamento
- Presentación de un concepto de avión de transporte pesado con capacidad de 180 toneladas de carga.
- Venta de 10 helicópteros al grupo chino "United Helicopters International Group": 3 Mi-171, 2 Ka-32A11BC y 5 Ansat en configuración médica.
- Financiación para 30 helicópteros: 12 Mi-8AMT, 6 Mi-8MTV-1 y 12 Ansat

El volumen de negocios ha sido similar al del año 2015. Las cifras de los contratos siguen muy lejos de lo que grandes compañías europeas como Airbus o Boeing logran, pero son razonables si se tiene en cuenta que apenas se produjeron aviones civiles en 15 años. Varios analistas esperaban más del MS-21, que realizó su primer vuelo hace unos meses pero que no participó en el salón.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://tass.com/economy/957429
- https://www.rt.com/n
- http://www.ainonline.com/aviation-news/defense/2017-07-
- https://sputniknews.com/russia-uac-zambia-deliveries/
- Entrada blog: Resultados del salón aéreo MAKS 2015
- http://www.ato.ru/content/vertolety-rossii-peredadut-v-kitay-eshche-10-vozdushnyh

lunes, 24 de julio de 2017

Argelia adquiere bombarderos tácticos Su-34

24-7-2017

La página que había informado de la compra ahora informa que las "negociaciones se han reactivado", ya que el contrato lleva congelado un año. Este país está interesado en adquirir al menos un escuadrón para sustituir la flota de Su-24 Fencer. 

6-1-2016

La página www.menadefense.net ha informado que Argelia ha adquirido de manera oficial el Su-34. Según la información publicada en este medio se esperan adquirir 40 ejemplares hasta 2022. El primer contrato por 12 ejemplares está valorado en 500 millones de $.

El Su-34 vendrá en versiones de bombardeo, guerra electrónica y reconocimiento. En principio sustituirán a los MiG-25 y Su-24.

Los rumores de una posible adquisición de Su-34 empezaron hace años. El Su-34 es visto como el sustituto natural del Su-24, pero sólo estaba en servicio en Rusia. También había opiniones de que se podía buscar un modelo occidental.
La crisis en Siria y el plan de modernización de la fuerza aérea han sido relevantes en la decisión. El precio de los 12 primeros es realmente bajo. Seguramente no incluye armas ni repuestos, pero incluso así.. puede haber varias razones. El desarrollo del Su-34 ya está pagado (e incluso amortizado), y muchos componentes vienen del Flanker. Ahora el rublo está muy bajo, por lo que los costes de fabricación son menores a la hora de exportar.

Fuentes y enlaces de interés:

Desarrollo de un caza ligero de quinta generación en Rusia

El viceministro ruso, Dmitry Rogozin, ha declarado que se espera ver un caza ligero de quinta generación en el año 2025.

No hay más detalles sobre las compañías involucradas, ya que tanto Sujoi como MiG han sido señaladas para tal desarrollo. En febrero Rusia y Emiratos Árabes Unidos (EAU) firmaron un acuerdo para desarrollar un modelo de quinta generación, por lo que el proyecto debería haber recibido un espaldarazo.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://sputniknews.com/
- Entrada blog: Posibles contratos entre Rusia y EAU

domingo, 23 de julio de 2017

OJSC Ilyushin y RSK MiG acuerdan la producción del Il-114

23-7-2017

La Compañía Estatal de Alquiler de Transportes (GTLK por sus siglas en ruso) ha firmado un acuerdo para financiar la adquisición de 50 Il-114-300. De esta manera el avión puede pasar a la fabricación en serie (1).

2-2-2017

Ilyushin y RSK MiG han concluido los acuerdos necesarios para la fabricación en serie del Il-114-300 (versión modernizada). Las empresas recibirán de United Aircraft Corporation (UAC) 1.067 y 450 millones de rublos (18,28 y 7,71 millones de $ respectivamente). La inversión entre 2016 y 2029 será de 55.600 millones de rublos (952,46 millones de $).

Il-114 (airliners.net).

RSK MiG llevará la voz cantante, fabricando componentes y realizando el ensamblaje final en la fábrica de Sokol. VASO, Aviastar-SP y AeroComposite suministrarán componentes. El primer prototipo estará listo en 2018 y se espera alcanzar una producción de 12 al año en 2022. Los primeros ejemplares estarán equipados con el motor Klimov V7-117SM -certificado en 2002. La principal diferencia con el V7-117S utilizado en los ejemplares construidos es la presencia de un sistema FADEC BARK-65 (Full Authority Digital Engine Control) y hélices V-34.03 fabricadas por la empresa Aerosila. Klimov trabaja en aumentar elas horas entre una revisión mayor, de 2.275 a 6.000. Posteriormente se espera instalar otra versión más eficiente, denominada V7-117ST. Esta ofrece algo más de potencia (2.800 HP frente a 2.500) por un consumo menor. El peso además baja de 530 kg a 450.

Lo más probable es que el Il-114 no sea operado en grandes cantidades por aerolíneas. En Rusia no quedan muchos operadores de An-26, y el mercado está saturado de otros modelos. UAC lo ha ofrecido a Irán y la India entre otros. Seguramente el principal cliente será el Ministerio de Defensa ruso y otras agencias gubernamentales.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://sdelanounas.ru/blogs/89668/#cut
- http://www.klimov.ru/en/production/aircraft/TV7-117S-family/
http://www.ato.ru/content/gtlk-zakazala-u-oak-50-samoletov-il-114-300 (1)

Panzer battles, de Friedrich von Mellenthin

Este libro seguramente haya sido citado en todos los foros de historia militar. El autor Friedrich von Mellenthin, fue un oficial de estado mayor que participó en las campañas de Polonia, Francia, Yugoslavia, Africa del Norte y Rusia. Esta obra, publicada en los años 50, fue muy popular aunque hoy en día está superada debido a la apertura de los archivos de los contendientes.

El estilo del autor es fluido y preciso. El libro empieza con recuerdos de su niñez y del inicio de la carrera militar. Algunas anécdotas son bien curiosas, recuerda que en 1939 la atmósfera en Berlín era sombría, en comparación con el éxtasis de 1914.  von Mellenthin también repasa su carrera militar en los años 30, participando en desfiles y ceremonias.

En los siguientes capítulos se analiza las campañas de Polonia, Francia y Países Bajos, Yugoslavia y Grecia. Junto a sus experiencias y recuerdos hay un análisis. Muchas de las conclusiones ya son conocidas, pero otras no tanto. Por ejemplo, en Francia von Mellenthin sirve en la 197. Infanterie-Division, desplegada frente a la línea Maginot. Sus impresiones sobre la vulnerabilidad de las fortificaciones me parecieron acertadas.

La campaña del Norte de Africa la cubre en mucho más detalle porque tuvo la oportunidad de trabajar junto a Rommel, del que tiene una excelente impresión. El autor también explica las diferencias entre los mandos alemanes en temas como Malta o el avance en África. Sobre los británicos y otras tropas de su Imperio estaban bien entrenadas y equipadas, pero no disponían de la doctrina de armas combinadas de los alemanes, y adolecían de timidez a la hora de avanzar. También comenta la actuación de los aliados italianos, repasando algunos de los conocidos problemas.

Sin duda la campaña de Rusia es la que más ha dado que hablar del libro. Mellenthin es enviado al frente sur como Jefe de Estado Mayor del XXXXVIII Panzer Korps, en plena debacle de Stalingrado, cuando Von Manstein está intentando enlazar con las tropas de Paulus. Posteriormente participa en las campañas de Kursk y Ucrania. Mellenthin opina que las victorias soviéticas se deben sólo al mayor número de unidades, e insiste en el carácter asiático de los rusos. Pese a todo, destaca la capacidad el infante ruso y la competencia de algunos altos mandos, poniendo como ejemplo el contrataque contra Manstein el 16 de diciembre de 1942 (Operación Pequeño Saturno), que abogó al fracaso el intento de rescate del 6. Armee en Stalingrado.

Otro factor de la derrota según Mellenthin es la insistencia de Hitler en no ceder terreno. Según su versión a finales de 1943 y principios de 1944 se veían muchos prisioneros de origen asiático e incluso niños. En los archivos soviéticos no hay evidencias de ello, y Mellenthin olvida que los Alemania ya había empezado a tener problemas para cubrir bajas. De hecho en la edición que he leído hay dos tablas al respecto.

Un tema que ha dado mucho que hablar es que no dice nada de las atrocidades cometidas por Alemania en la URSS. Según su versión sólo se entera después de la guerra. Defiende la política de tierra quemada porque los aliados están bombardeando las ciudades alemanas y mutilando a miles de civiles alemanes. De los bombardeos de Amsterdam, Belgrado o Coventry no parece saber nada.

El libro termina con las operaciones en el oeste de Europa, haciendo frente a los americanos. En esta etapa las unidades alemanes poco pueden hacer porque la superioridad estadounidense en artillería y aviación es apabullante.

Personalmente sólo recomendaría el libro a aquellos que estén muy interesados en la SGM, ya que hay opiniones y anécdotas interesantes. Por los motivos que he explicado antes, cuesta recomendarla a un lector con menos interés en el tema. Esta edición tiene otro problema y era la falta de mapas, aunque el precio era realmente de saldo.

Fuentes y enlaces de interés:

- Panzer Battles Paperback, de Walther von Mellenthin. Spellmount (2008).