viernes, 18 de agosto de 2017

Retrasos en los An-74 para Kazajstán

18-8-2017

 Fuentes del Ministerio de Defensa de Kazajstán han explicado los retrasos en las entregas, que serán de tres años y no dos como se había informado antes. Según fuentes ucranianas el avión está listo al 90%. Las de Kazajstán añaden que el avión no se puede completar porque la empresa no dispone de "suficiente capacidad financiera".

Las fuentes disponibles no terminan de explicar cuántos An-74 quedan por entregar. Según fuentes rusas y ucranianas en 2012 se firmó un contrato por 4 ejemplares, y posteriormente por otros 7. No he podido comprobar si eran ejemplares opcionales o en firme. En 2013 y 2014 se entregaron dos ejemplares (1 An-74TK-200 y 1 An-74T-200). En el registro hay varios sin terminar sin ser de una versión específica. La fábrica de Jarkov donde se produce sufre graves problemas económicos, y en octubre de 2015 sus trabajadores se manifestaron porque se les debía 8 meses de salario.

17-10-2016

Kazajstán y la Fábrica de Jarkov han acordado retrasar la entrega de los An-74TK-200 hasta noviembre de 2017. La extensión del plazo se debe a los problemas para fabricar el aparato. En 2012 Kazajstán adquirió 4 An-74 para los guardafronteras, y posteriormente firmó por otros 7.

Según el director de la fábrica, Igor Suntsov, el problema se debe a la interrupción de los suministros desde Rusia. Actualmente hay un ejemplar completado al 80% por esta razón. Según Suntsov, es un proceso complejo. Ahora se está trabajando con Antonov para fabricar componentes del An-148 previamente producidos en Voronezh. Sólo para preparar la producción hacen falta 1 millón de horas.

An-74TK-200 (Copyrigth en la foto).

Sujoi SSJ-100 (Copyrigth en la foto).

La prensa rusa ha añadido que Kazajstán ha adquirido Sujoi SSJ-100 como sustitutos. El contrato no se ha publicado pero han aparecido fotos de un ejemplar en los colores de Kazajstán.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://diana-mihailova.livejournal.com/46941.html
- http://bmpd.livejournal.com/2152281.html
- http://diana-mihailova.livejournal.com/28181.html
https://forbes.kz/news/2017/08/11/newsid_152321
- https://russianplanes.net/planelist/Antonov/An-72/74 

BT-3F para el Cuerpo de Infantería Naval de Indonesia

El Cuerpo de Infantería Naval de Indonesia (Indonesian Marines Korps Marinir – KORMAR) ha seleccionado el BT-3F como vehículo de transporte de infantería (VTI). Previamente se había examinado el BTR-4M ucraniano -se adquirieron 5 en 2014- pero al no dar el resultado esperado se examinaron alternativas de Rusia, Turquía y Corea del Sur.
 
BT-3F (Nikolai Novichkov).

Es curioso que inicialmente se haya examinado un vehículo 8×8 y se haya terminado en uno con orugas. Ambas configuraciones ofrecen ventajas y desventajas. También ha dado que hablar el hecho de que el BT-3F todavía no está en servicio con Rusia, aunque al estar basado en el chasis del BMP-3F no supone ningún problema.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.janes.com/
- http://www.army-technology.com/
- Entrada blog: Problemas del BTR-4M en la evaluación de Indonesia

jueves, 17 de agosto de 2017

Citroen SM del presidente Pompidou

Hace unos meses tuve la oportunidad de hacer unas fotos a este preciosos coche. Se trata de un Citroen SM del presidente Pompidou. No es tan lujoso como el ZIL pero el diseño es impresionante. Algunas características:

- Motor Maserati de 170 HP.
- Chasis alargado, diseño de Citroen y Henri Chapron.
- Faros de 6 focos que se regulan con la suspensión.
- Caja de cambios y refrigeración especiales para poder desplazarse a poca velocidad (cuando el presidente saludaba).




Fuentes y enlaces de interés:

- http://citroenet.org.uk/miscellaneous/president/sm.html
http://477768.livejournal.com/4944059.html#cutid1 (nuevo enlace)

Salyut alarga la vida de los motores AI-222-25

La empresa rusa Salyut ha informado de que ha alargado la vida útil de los motores AI-222-25 hasta 3.000 horas, con una revisión tras 1.500. Las cifras anteriores eran de 600 y 1200.

Motor AI-222-25.

Este motor es utilizado en el entrenador Yakovlev Yak-130. Tras la crisis con Ucrania hubo que sustituir todos los componentes ucranianos. A medida que se hagan pruebas y certificaciones la vida útil irá subiendo.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/2733588.html
- https://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/20050203883.pdf

La fábrica Sokol recibirá una inversión de 3.500 millones de rublos hasta 2023

RSK MiG tiene previsto invertir hasta 2023 3.500 millones de rublos (casi 60 millones de $) en la fábrica Sokol, situada en Nizhny Novgorod.

La modernización de las instalaciones empezó en 2010, y se espera fabricar el MiG-35 e Il-114 en ellas. Además se modernizan MiG-31 para la Fuerza Aeroespacial Rusa (VKS). Actualmente la situación económica es estable; según Ilya Tarasenko, director de RSK MiG, el objetivo es triplicar los ingresos en 2017. 

Reparación de MiG-29 en Sokol (Copyrigth en la foto).

A medio plazo el futuro de Sokol parece garantizado, ya que el gobierno ruso ha financiado la fabricación de 50 Il-114 y va a firmar un contrato por MiG-35.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.kommersant.ru/doc/3380144
- Entrada blog: Resultados del salón aéreo MAKS 2017
- http://alejandro-8.blogspot.co.uk/search/label/Il-112%2F114

miércoles, 16 de agosto de 2017

Aviakor abandona la fabricación de Antonov An-140

15-8-2017

El abandono de la producción se ha confirmado de manera oficial ya que Aviakor ha solicitado declarar la bancarrota de la aventura comercial de fabricar el Antonov An-140, dividida al 50% entre Aviakor e Inter-Ami LTD, una filial de la Fábrica de Aviación de Jarkov (2).

7-7-2017

Aviakor va a reducir la jornada laboral de sus 1.200 empleados a 3 días semanales por la falta de contratos. No parece que la situación vaya a cambiar a corto plazo (1).  
 
5-5-2017

La empresa de fabricación de aviones Aviakor (Samara) ha informado que abandona la producción de Antonov An-140-100. El motivo es la falta de colaboración con Antonov tras las crisis entre Ucrania y Rusia. Aviakor ahora se centrará en el mantenimiento y reparación de los ejemplares existentes. Rusia es el principal operador de este modelo, con 9 ejemplares volando y varios más almacenados. El informe de Aviakor destaca que el An-140 estaba destinado a sustituir la flota de An-24 y que supera a sus homologos extranjeros a la hora de operar en pistas poco preparadas y baja temperatura.  


An-140 en Aviakor (Copyrigth desconocido).

Aviakor también va a cesar la producción y venta de Tupolev Tu-154M., algo lógico teniendo en cuenta que es un avión anticuado y que está siendo retirado. Seguirá fabricando repuestos y realizando reparaciones hasta 2019.

La caida de actividad será compensada por la producción de repuestos para el bombardero estratégico Tu-95MS, muy demandados por el Ministerio de Defensa, También se espera realizar la revisión mayor de este modelo.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://vpk-news.ru/news/36605
- http://russianplanes.net/planelist/Antonov/An-140
http://diana-mihailova.livejournal.com/777964.html (1)
https://www.aex.ru/news/2017/7/24/172864/ (2)

El Reino Unido busca reducir el coste del mantenimiento del EF-2000 Typhoon

La Fuerza Aérea Británica (RAF) busca reducir el coste de operación del caza EF-2000 en un 30-40%, situandolo al nivel de un F-16. Esto permitiría ahorrar algo más de 700 millones de $, que serían reinvertidos en el programa. La RAF mantendrá este modelo en servicio hasta el 2040.

El ahorro se producirá alargando los tiempos entre revisiones. Inicialmente un EF-2000 necesitaba una tras 400 horas de vuelo, posteriormente se alargó hasta 500. Ahora se busca alcanzar 750. Esto se traduce en menos repuestos y tiempos de reparaciones. Otros operadores del modelo se han interesado por el esquema. La Fuerza Aérea de Arabia Saudí está probando un modelo similar.

EF-2000 (Duncan Portelli/planespotters.net).

Es una pena que la noticia no explique en detalle las razones para alargar los plazos. Puede ser porque las primeras cifras eran conservadores, o porque se han introducido algunos limitantes para evitar una mayor desgaste.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.flightglobal.com/

martes, 15 de agosto de 2017

Presentada en Ucrania una modernización del T-72A

La Fábrica de Blindados de Kiev ha presentado una modernización del T-72A denominada AMT. Ha sido diseñada para las FFAA ucranianas utilizando fondos propios.

Lo más destacable es que apenas se le puede tildar de modernización, ya que la variante no supone ninguna mejora importante en dos de los 3 principales parámetros que definen las prestaciones de un tanque (potencia de fuego, movilidad y protección). La dirección de tiro se mantiene, aunque el comandante recibe una cúpula de observación TKN-3UM, y puede utilizar gafas nocturnas de tercera generación. La ametralladora de 12,7 mm recibe la estación del T-64BV, que permite disparar desde dentro. 



Para poder disparar misiles Kombat se instala una mira 1K13-49. Además las radios son sustituidas por modelos turcos de Aselsan. El conductor pasa a utilizar una mira nocturna TVN-4BUP.

La protección se mejora mediante la instalación de blindaje Nozh y rejillas para hacer frente a RPG. El motor V-46 es sustituido por el V-84, de más potencia y utilizado en el T-72B. También se integra un generador auxiliar.

Desde luego la modernización no parece muy lógica. El T-72A/B disponía en los años 70 y 80 de una dirección de tiro inferior a las de los T-64/80. No tiene sentido aplicar una modernización si la dirección de tiro se va a mantener, como tampoco lo tiene instalar un motor de hace más de 30 años. Tampoco está claro de dónde van a salir los componentes porque la industria ucraniana ha tenido problemas para reparar los T-72 heredados de la URSS.    

Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/

Posibles nexos entre el programa de misiles norcoreano y empresas de la CEI

El analista Michael Elleman ha publicado en ISS Voices interesante artículo sobre las posibles conexiones entre empresas de la Comunidad de Estados Independientes (CEI) y el programa de misiles norcoreano. Básicamente los norcoreanos han hecho enormes progresos desde septiembre de 2016, y la razón puede ser en que han logrado importar motores soviéticos RD-250, utilizados en el ICBM SS-9. La empresa que lo fabricaba, la ucraniana Yuzhmash, atraviesa dificultades económicas. Rusia dejó de comprar cohetes, y los proyectos con Boeing y Brasil no han dado mucho resultado. El gobierno de Ucrania se opone al programa nuclear norcoreano, pero mo sorprendería si empleados han vendido componentes almacenados.  Tampoco se puede descartar que se hayan hecho lo mismo en algún almacén de Rusia. Yuzhmash ha emitido un comunicado en el que niega cualquier colaboración, añadiendo que sólo ha exportado misiles a Italia.

Pruebas con diferentes misiles (IISS).

El RD-250 no es moderno, pero permitiría a Corea del Norte disponer de un propulsor fiable. No es la primera vez que se relaciona a empresas de estos países con el programa nuclear norcoreano. Previamente fuentes rusas indicaron que tras la caída de la URSS varias empresas y científicos colaboraron con diversos regímenes al terminarse los proyectos en los que trabajaban.  

Fuentes y enlaces de interés:

http://www.iiss.org/

lunes, 14 de agosto de 2017

Catar adquiere siete barcos a Italia por 5.000 millones de euros

Los gobiernos de Catar e Italia han acordado la venta de 7 barcos por 5.000 millones de euros. El contrato forma parte de un acuerdo de cooperación militar entre ambos países. Se trata de 4 corbetas, 2 navíos de apoyo y una plataforma de desembarco. El fabricante proporcionará 15 años de apoyo logístico.  La construcción empezará en 2018 en astilleros italianos Fincantieri.
 
Astilleros Fincantieri  (Fincantieri).

Desde luego no parece que las relaciones con sus vecinos sean un problema para adquirir armamento. Gracias al musculo financiero Catar puede reforzar sus FFAA y lograr apoyos en diferentes países.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://uk.businessinsider.com

La British Pacific Fleet, el final de una era

A finales de 1944, con la guerra en Europa casi decidida, Churchill insistió en enviar a la Royal Navy a luchar junto a los americanos en la última fase de la guerra contra Japón. El ofrecimiento se hizo en la segunda conferencia de Quebec, y los americanos aceptaron sin demasiados problemas. Politicamente les convenía para no dar la impresión de que ellos eran los únicos en morir en la lucha contra Japón. El Almirante King inpusó una curiosa condición: los británicos deberían ser independientes en logística, aunque en la práctica nunca fue así.

Churchill hizo este ofrecimiento por razones políticas. Tras la guerra esperaba restaurar la posición británica en los territorios del imperio, y si no se participaba el efecto en el prestigio británico sería notable. Hasta bien entrado 1944 la Royal Navy se había dedicado a realizar pequeñas incursiones en Malaya o Indias holandesas, con un efecto nulo si se compara a las batallas aeronavales entre japoneses y americanos.

HMS King George V (naval-history.net).

Con el objetivo de colaborar en la lucha se crearía la British Pacific Fleet, creada a partir de British East Indies Fleet, heredera de la Eastern Fleet. Los americanos la denominarían TF 57 cuando operó bajo la quinta flota, y TF 37, cuando los hizo bajo la tercerca. En marzo de 1945 los navíos eran los siguientes, si bien éstos variarían con los meses ya que hubo que retirar barcos por razones de mantenimiento.

- 1° Escuadrón de acorazados: King George V, Howe
- 1° Escuadrón de portaviones: Indomitable, Victorious, Illustrious, Indefatigable
- 4° Escuadrón de Cruceros: Swiftsure, Argonaut, Black Prince, Euryalus, HMNZS Gambia
- 4° Flotilla de destructores: Quickmatch, Quiberon, Queen-borough, Quality
- 25° Flotilla de destructores: Grenville, Ulster, Undine, Urania, Undaunted, Ursa, Ulysses, Urchin
- 27° Flotilla de destructores: Kempenfelt, Wager, Wakeful, Wessex, Whelp, Whirlwind
- Destroyer Depot Ship: Tyne

La fuerza teórica era impresionante, de hecho era la flota más potente creada por la Royal Navy, pero en 1945 la flota -que había dominado los mares desde 1805- estaba como su patria: agotada. Muchos de los barcos llevaban combatiendo desde 1939 sin casi respiro, y las exigencias del Pacífico eran muy diferentes comparadas a la del Atlántico. La flota de suministro, conocida como Fleet Train o TF 113, tenía muchas deficiencias, sobre todo en buques cisterna. Esto causó algún que otro sonrojo, ya que mientras la US Navy conseguía reabastecer un portaviones en 2 horas, la Royal Navy podía tardar 1 día. Sus portaviones llevaban muchos menos aviones y se dependía de modelos americanos, ya que los Seafire tenían un alcance escaso para el teatro, y eran complicados de operar.

HMS Ilustrious (http://www.fleetairarmarchive.net/)

Para dar un ejemplo, en Okinawa la Quinta Flota la US Navy operaba 86 navios (15 portaviones) con 919 aviones; los británicos 29 (4 portaviones) y 244 aviones. En general la British Pacific Fleet se dedicaría a apoyar el avance de los americanos, operando en 3 grandes campañas:

- 26 de marzo al 20 de abril: Invasión de Okinawa bajo el código Operación Iceberg.
- 4 al 25 de mayo: invasión y combates en Okinawa.
- 7 de julio hasta el final de la guerra: Operaciones en Japón frente a los restos de la marina japonesa.

Desde el principio hubo muchos problemas, tanto materiales como morales. En 1945 hubo retrasos debido a la actitud de los sindicatos en el puerto de Sidney, donde estaba basada la flota. Canadá retiró su personal  en mayo de 1945, dejando sólo a los que quisiesen servir como voluntarios. Esto casi deja al crucero Uganda sin tripulación, y a duras penas se logró convencerlos para que por lo menos esperasen a sus remplazos. Los barcos no estaban adaptados a condiciones tropicales y había muchos accidentes: en los primeros ataques se perdieron 42 aviones en 378 salidas, algo a lo que ni el Bomber Command había llegado en sus peores días. En muchos casos la mayoría de las pérdidas se producían tras accidentes: en los primeros 12 días de ataque se perdieron 19 aviones por Flak y 28 en accidentes.

El único consuelo de los británicos era la protección de sus portaviones, muy superior a la de los americanos al contar con una cubierta acorazada. A pesar de todo, ésto no era suficiente, y los americanos se querían librar de la flota, que a duras penas podía seguir el ritmo de sus navíos. El Almirante King intentó enviarla a apoyar los desembarcos en Borneo, pero la actuación de los británicos al más alto nivel diplomático lo evitó. En cambio, nada frenaría los problemas mecánicos, de suministro y moral: en mayo de 1945, la flota comandada por Rawlings tuvo que retirarse para realizar labores de mantenimiento y suministro. En ese periodo se había realizado sólo 11 ataques aéreos, lanzando 546 toneladas de bombas y 632 cohetes. En total se reclamaron 52 aviones enemigos destruidos. Las pérdidas fueron 203 aviones encuadrados en las siguientes categorías

- 32 en ataques suicidas.
- 30 en incendios en los hangares.
- 33 derribados por flak o cazas enemigos.
- 61 en accidentes en la cubierta de vuelo.
- 47 debido a otras causas.

Con estos resultados no es de extrañar que la British Pacific Fleet fuese conocida en la posguerra como la Forgotten Fleet. Su envío no pudo parar el proceso de descolonización, y Churchill, su principal valedor, perdió las elecciones de 1945 frente a Clement Attlee.

Fuentes y enlaces de interés:

- Nemesis: The Battle for Japan, 1944-45 , de Max Hastings (2007).
- http://www.fleetairarmoa.org/
- http://www.nzetc.org/tm/scholarly/tei-WH2Navy-c24.html
- http://www.dtic.mil/doctrine/jel/jfq_pubs/4017.pdf
- http://en.wikipedia.org/wiki/British_Pacific_Fleet

domingo, 13 de agosto de 2017

China abre una base en Djibout

A principios de agosto China inauguró una base en la república africana de Djibouti, situada en el cuerno de África. Se trata de la primera base china en el extranjero, y se utilizará para apoyar las misiones contra piratas. Sin duda también servirá para proyectar los intereses chinos en la región. En los últimos años China ha invertido en África grandes cantidades de dinero para asegurarse el acceso a sus materias primas.



A destacar que ésta no es la única base de un país extranjero en Djibouti. Este país, con una superficie comparable a la de la Comunidad Valenciana y poco más de 800.000 habitantes, saca una buena cantidad de divisas permitiendo bases en su territorio, ya que EEUU y Francia también disponen de otra.

Fuentes y enlaces de interés:

The Murmansk Venture

La intervención aliada en Rusia tras el colapso de la Rusia Imperial es un tema muy poco conocido. Esta obra fue escrita por el comandante de la expedición enviada a Murmansk, Mayor-General Sir Charles Maynard. En formato papel el precio es asequible, y en Kindle apenas llega a £0,99, lo que me animó a comprarlo.

Maynard hace un detallado análisis de las operaciones y objetivos a lo largo de las 272 páginas. Lo mejor del libro es sin duda el comienzo, donde el autor desgrana las razones para enviar un contingente al norte Rusia. Para los aliados fue muy problemático enviar tropas a esta región porque estaban hasta el cuello en otros teatros. Maynard se tuvo que apañar con una mezcla de británicos, franceses, rusos, finlandeses… estos últimos incluso cambian de bando por vicisitudes de la guerra.

A medida que pasan los meses la naturaleza del conflicto cambia. Inicialmente el objetivo es evitar que el material acumulado en Murmansk sea capturado por los alemanes, y que éstos instalen una base de submarinos. Una operación de este tipo también frenaría el transvase de tropas alemanas a Francia. Posteriormente se combate a los bolcheviques, a los que el autor detesta. De ello culpa a Lenin, y se lamenta de que los aliados no enviasen un contingente para derrocarle. En la parte final del libro,  los países van retirando contingentes hasta completarse del todo.

El estilo es bastante seco y algunas partes me parecieron algo aburridas al tratarse de asuntos administrativos. También eché en falta un mapa del teatro de operaciones, aunque quizás haya uno de la versión en papel. Es una de las pocas obras sobre este tema, por lo que la recomendaría.

Fuentes y enlaces de interés:

- The Murmansk Venture, de Charles Maynard. Albion Press (2016).

Horas de vuelo de pilotos rusos en lo que va del 2017

Viktor Bondarev, comandante de la Fuerza Aeroespacial Rusa (VKS), ha comentado las horas de vuelo de los pilotos para lo que va de año. La media es de 60, aunque los más jóvenes ya aucmular 75. Algunos incluso han llegado a 120.

La VKS ha aumentado el número de maniobras y ejercicios en los últimos años, por lo que el nivel de entrenamiento ha subido. En 2016 la VKS realizó 340.000 horas de vuelo.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://ria.ru/defense_safety/20170811/1500168701.html
- Entrada blog: 340.000 horas de vuelo para la Fuerza Aeroespacial Rusa

sábado, 12 de agosto de 2017

Rusia transfiere a Siria helicópteros Mi-24 Hind

Un helicóptero Mi-24P de la Fuerza Aérea Rusa ha sido transferido a la Fuerza Aérea Siria. Se trata de un modelo P, equipado con cañones de 30 mm. No hay más informació salvo la matrícula, Borth 40. Se trata del segundo ejemplar ya que el pasado julio otro ejemplar (Bort 30) fue transferido. En la primera foto se puede ver una foto operando en Hmeymim, y en la segunda ya en manos sirias. A destacar las bombas oxidadas.
 

 
Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/2781202.html
- http://imp-navigator.livejournal.com/624714.html

viernes, 11 de agosto de 2017

Life Can Be Cruel: The Story of a German P.O.W. in Russia, de R. R. Furmanski

Desde que dispongo de un libro electrónico suelo echar un vistazo a las ofertas disponibles porque amazon ofrece muchos títulos a £1. Esta adquisición no venía recomendada ni sabía nada al respecto, pero el precio y temario me animó.

Se trata de un libro muy corto, de apenas 60 páginas. El autor es un alemán de origen prusiano que sirve en Francia, Holanda y Stalingrado como auxiliar médico. En la ciudad soviética su unidad es capturada y cae prisionero. Tras sobrevivir a las espantosas condiciones en los campos de prisioneros vuelve a Alemania, y posteriormente se muda a Estados Unidos. 

Mi impresión es que son unas memorias típicas de los años 50-60, con pocos detalles. En la primera parte habla de su niñez y juventud, y de cómo la guerra y su familia afectan sus aspiraciones. Destaca el hecho de que reconoce abiertamente que detestaba la vida militar porque diluía la personalidad de las personas. Debido a su puesto no hay anécdotas de combate, y tampoco se extiende demasiado sobre su trabajo. En Francia y Holanda sirvió durante la ocupación, y aprovechó para viajar. Como es esperar es muy crítico con el trato recibido de los soviéticos, pero no menciona los crímenes del régimen nazi. 

Fuentes y enlaces de interés:

- Life Can Be Cruel: The Story of a German P.O.W. in Russia, de R. R. Furmanski. Verdun Press (2017).

El instituto ruso TsAGI presenta un concepto de avión de transporte pesado

El instituto ruso TsAGI presentó en el salón MAKS 2017 un concepto de avión de transporte pesado destinado a sustituir la flota de An-124 soviética, producida en los 80 y 90 y con muchos componentes ucranianos.

El concepto ha recibido el nombre "Slon" (Elefante), y está diseñado para despegar en una pista de 3.000 metros y transportar hasta 150 toneladas a +7.000 kms de distancia y una velocidad de 850 km/h. La carga máxima sería de 180 toneladas.



TsAGI ha creado dos versiones con diferentes anchos de fuselaje, destinados al Ministerio de Defensa y la empresa privada Volga-Dnper. La tabla muestra una comparativa de ambas con los Antonov An-124 y 225. Como se puede ver, estos conceptos están más cercas del segundo.

Tabla 1: Comparativa de prestaciones (aproximadas).

En este proyecto lo principal será el motor D-35, de 35 toneladas de empuje. Rusia no produce ningún modelo de esta categoría. De todas maneras, no es probable que vea la luz en muchos años, ya que la flota de Antonov todavía tiene vida por delante.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://bmpd.livejournal.com/2017/07/22/

jueves, 10 de agosto de 2017

El misil de crucero TAURUS, la punta de lanza del Ejército del Aire

En el año 2008 el Ejército del Aire (EdA) comenzó a recibir el misil aire-tierra TAURUS KEPD-350, que será utilizado en cazas EF-2000 y EF-18. La adquisición ha supuesto un importante paso en las capacidades del EdA debido a sus prestaciones, y el misil se convertirá en la punta de lanza del EdA en los siguientes años.

El TAURUS fue diseñado por un consorcio que lleva su nombre para cumplir con los requerimientos de la Fuerza Aérea Sueca y Alemana. Un 66% de la “joint venture” pertenece a MBDA Deutschland GmbH, y el restante a Saab. España ha sido el primer cliente de exportación, adquiriendo en 2005 cuarenta y seis misiles TAURUS KEPD 350 (junto a dos de entrenamiento) por 57,39 millones de euros. 

Las prestaciones del TAURUS son muy superiores a las de cualquier otra arma del EdA. El alcance es de 350 kms (1) y la precisión del impacto permite colocar el misil por una ventana. Para comparar, un EF-2000 podría lanzar un TAURUS desde Madrid a un objetivo en la región de Valencia, impactando en un área comparable a una ventana y atravesando 4 metros de hormigón. Cuando el EdA realizó una prueba con uno tuvo que hacerlo en Sudáfrica porque en España no existen polígonos de tiro adecuados para tal alcance.

Antes de adquirir el TAURUS el EdA disponía de diferentes bombas y misiles, pero ninguno con el alcance y precisión del TAURUS. Las bombas “tontas” de 227, 250 y 500 kg no disponen de ningún sensor de guiado o propulsión, por lo que la precisión es mucho menor. El alcance se limita a unos pocos kms.  El misil aire-superficie AGM-65 Maverick tiene un alcance de 24 kms, y la cabeza de combate es mucho menor, 130 kg. Las bombas guiadas Paveway  tienen una cabeza de combate comparable (~500 kg), pero mucho menos alcance, en torno a 16 kms. 


 Pruebas en un EF-18 (Ejército del Aire).

TAURUS KEPD significa en inglés “Target Adaptive Unitary and Dispenser Robotic Ubiquity System  -  Kinetic Energy Penetrator and Destroyer”. Se trata de un diseño modular al que se le pueden cambiar sistemas (como la cabeza de combate) según la misión. El fabricante también ofrece versiones que pueden ser disparadas desde otras plataformas. La efectividad se basa en dos aspectos cruciales hoy en día. El primero es que ha sido diseñado cuidando la señal radar (RCS). Cuanto más baja sea más difícil será para las defensas antiaéreas (AAA) enemigas detectarlo y derribarlo. El segundo es su sistema de navegación todo-tiempo, que combina diferentes métodos para evitar interferencias y lograr la mayor precisión posible. El TAURUS se dirige a su objetivo utilizando un sistema de navegación inercial combinado con GPS militar y civil, un sistema de referencia de terreno, y una cámara térmica para comparar objetivo con la imagen. Una vez lanzado reduce su altura de vuelo a 30 metros para evitar ser detectado. El motor turbofan permite una velocidad de crucero de hasta M0,95.

Cuando alcanza el objetivo el TAURUS realiza una ascensión para impactar en un objetivo en el ángulo más favorable. También puede atacar en horizontal (una cueva) o detonar su carga en un lugar específico (aeropuerto) si es necesario.  

Impacto de un misil Taurus (Copyrigth desconocido).

Las dimensiones del misil son de 509 cms de longitud, 107 cms de diametro y 200 de envergadura. El peso total es de 1.400 kg. La cabeza de combate alcanza 500 kg, de los que 400 kg corresponden al penetrador y 95 kg a una carga hueca.  

¿Por qué estos misiles son tan importantes?

Los misiles de crucero como el TAURUS se están convirtiendo en armas esenciales porque cada vez son más países los que disponen de sistemas antiaéreos modernos, con diferentes equipos posicionados de manera escalonada. Esto hace que volar sobre un objetivo para lanzar una bomba sea mucho más peligroso. El conflicto en el este de Ucrania ha sido una prueba de ello. Los aviones ucranianos no disponían de armamento avanzado por lo que debían aproximarse al objetivo para lanzar bombas tontas y cohetes. En unos días varios aviones y helicópteros resultaron derribados, y la Fuerza Aérea Ucrania tuvo que interrumpir sus ataques en la zona. Misiles como el TAURUS permite realizar ataques con mucha más seguridad.

Fuentes y enlaces de interés:
 
http://www.mbda-systems.com/product/taurus-kepd-350/   
http://www.deagel.com   
https://saab.com/  
https://ndiastorage.blob.core.usgovcloudapi.net   

(1) También se da una cifra de 500 kms, pero debido a tratados internacionales no pueden exportarse misiles de tanto alcance, por lo que se reduce a 350 kms.

miércoles, 9 de agosto de 2017

El conglomerado ruso United Aircraft Corporation adquiere 3 aviones de transporte Tupolev Tu-214

El conglomerado ruso United Aircraft Corporation (UAC) ha firmado un acuerdo por 3 aviones de transporte Tupolev Tu-214 por 13.600 millones de rublos (225 millones de $). No se sabe qu agencia será el destinario pero seguramente será el Ministerio de Defensa, que busca sustituir la flota de Tu-134, Tu-154 y Il-62M.

Tupolev Tu-204 de Red Wings (Copyrigth en la foto).

A estas alturas ya no hay más oportunidades para que este modelo sea operado en aerolíneas. Red Wings, el último operador, comercial, incluso los van a retirar antes de lo previsto porque Tupolev no va a realizar el mantenimiento necesario tras 8.000 aterrizajes. No hay demasiadas explicaciones al respecto, pero parece que Tupolev no tiene demasiado interés en crear un esquema de mantenimiento. Los ejemplares operados por las agencias gubernamentales vuelan mucho menos, por lo que no existe la urgencia.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.aex.ru/news/2017/8/2/173261/
- https://russianplanes.net/planelist/Tupolev/Tu-204/214
- https://www.kommersant.ru/doc/3361469

lunes, 7 de agosto de 2017

Trajes G en la Segunda Guerra Mundial

En la Segunda Guerra Mundial los angloamericanos fueron los primeros en introducir trajes G en los aviones de caza. Estos daban ventaja sobre los convencionales de la Luftwaffe y otros países porque permitían giros más cerrados sin perder la visión ("black out" en inglés). Además no suponían un elemento de gran peso, factor clave en los aviones de combate.

Los grupos de caza de la VIII Air Force utilizaron dos modelos de trajes G. El primero era británico, y fue probado por primera vez por el 357th FG. Este modelo, conocido como Frank Suite, no resultó muy satisfactorio porque utilizaba agua. Estaba fabricado con goma y llegaba hasta la axila. Los pilotos no quedaron muy satisfechos, veamos el testimonio del mayor Thomas Hayes:

“El traje era muy rígido y aparatoso, y el personal de tierra debía llenarlo con agua mientras el piloto estaba quieto. Una vez lleno, se ayudaba al piloto a subir al avión. A pesar de lo aparatoso, era efectivo retrasando las cegueras. En cualquier caso, el 357th consideraba que esta ventaja no compensaba la mayor fatiga del piloto.” 

 Lt. Roy M. Rossel J (434th FS) , posa en su traje G junto a un P-51D (www.littlefriends.co.uk/).

El traje americano, conocido como Berger, era superior. Disponía de bandas alrededor de muslo, pantorrilla y estómago. Estaba presurizado mediante una bomba de presión que se encendía a grandes G, exprimiendo al piloto de tal manera que la sangre no saliese del cerebro. Los pilotos de cazas de la Octava opinaban que era mucho mejor que el británico, y se empezó a utilizar en gran número en Junio de 1944. El traje permitía 1.5-2 g extras. La opinión del famoso as Charles “Chuck” Yeager:

“Ya lo tenía en Agosto de 1944 –todos los pilotos del P-51 lo tenían-, nos permitía hacer 6-7 G sin perder la visión y eran excelentes.”

Los pilotos del ETO no fueron los únicos en utilizar trajes anti-G. La US Navy probó un modelo denominado “Zoot suit”. Primero fueron probados por instructors en Cecil Field (Florida), a principios de 1943. Uno de ellos, el Lt. E.S McCuskey, oficial táctico en VF-8, se dio rápidamente cuenta del valor del traje, ya que permitía los pilotos alcanzar 1/1.5 G extras sin ningún peso extra.

Capitán George T Rich con un traje G experimental utilizado por el 339th FS (www.littlefriends.co.uk/)

McCuskey preguntó sobre estos “Z suits” pero la respuesta fue que el equipo de navegación de la costa oeste había rechazado su uso. Entonces contactó directamente con el fabricante (Berger brothers) y obtuvo los trajes. Luego obtuvo permiso para equipar el VF-8 con ellos, por lo que fue la única unidad en la US Navy en utilizarlos.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://56thfightergroup.co.uk
- http://56thfightergroup.co.uk/interviews.htm (minuto 20:00)
- http://forum.1cpublishing.eu/showthread.php?t=14545
- http://www.chuckyeager.com/QandA.php
- http://www.littlefriends.co.uk/
- Hellcat: The F6F in World War II, de Barrett Tillman, US Naval Institute Press (2001).

Maniobras del Ejército de Kirguistán

Estas fotos me parecieron interesantes porque no hay muchos de Kirguistán, antigua república ex-soviética. Fueron tomadas en diciembre de 2016. El T-72 es de las primeras versiones, y el BMP-2 seguramente tiene sus años. Durante la Guerra Fría las repúblicas centroasiáticas eran las que menos prioridad tenían a la hora de recibir material, por lo que la herencia soviética fue mucho menor que en Ucrania o Bielorrusia.





Fuentes y enlaces de interés:

Panzer VI Tiger destruido en Jarkov

Esta foto de un Panzer VI destruido no la había visto nunca. Se trata de un Tiger de la 1. SS-Panzer-Division Leibstandarte SS Adolf Hitler. En el frontal de la torre se aprecia un tremendo impacto, en la posición de la mira del artillero, que murió. En el lateral hay otro. Sobre el tanque están los cadaveres del artillero, y radio operador.


La penetración es demasiado grande para haber sido con un cañón de 76/85 mm, podría ser uno de 122 mm, aunque por estas fechas no era muy común utilizarlos contra tanques. Lo más probable es que la foto se haya tomado en enero-febrero de 1943.

Fuentes y enlaces de interés:

- Copyright desconocido.

domingo, 6 de agosto de 2017

Foto de submarinos Victor III y Akula

Esta foto es perfecta para comparar los submarinos de la clase Victor III (Proyecto 671) y Akula (Proyecto 971). 


Fuentes y enlaces de interés:

- Foto vía twitter.

Foto de propaganda en China, 1946

Esta foto fue tomada en 1946 en Shenyang, China. Esta ciudad está cerca de la frontera con Corea del Norte, y fue ocupada por los soviéticos. En aquella época la ciudad también era conocida como Mukden. A destacar que en los carteles de propaganda no aparece todavía Mao, y ya no están Churchill ni Rooselvet. El primero perdió las elecciones ante Clement Attlee en 1945, y el segundo falleció ese mismo año siendo sustituido por Truman. Ambos aparecen en la foto. 


Fuentes y enlaces de interés:

- Foto vía red VK.

Guardia Civil equipado con un subfusil Star

Esta foto de un Guardia Civil equipado con un subfusil Star me ha llamado la atención porque pensaba que el modelo había sido retirado hace años, y sustituido por el Heckler & Koch MP5 en unidades especiales. 

Quique García / EFE

Como curiosidad hace poco se ha publicado que los Cetme C de 7,62 mm habían vuelto a la plantilla por la amenaza terrorista -un impacto de esta bala tiene mayor poder de parada-, pero no había leído nada de los Star.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.lavanguardia.com

sábado, 5 de agosto de 2017

Torre de un T-55 sobre un camión

Esta foto la he visto en varios foros y cuentas de twitter. No merece más comentarios. De hecho estoy dudando sobre si es algún montaje. La torre parece de un T-62...


Fuentes y enlaces de interés:

- Foto vía twitter.

Bromas sobre el portaviones Almirante Kuznetsov

El despliegue del portaviones ruso Almirante Kuznetsov en Siria dio mucho que hablar por el delicado estado de la maquinaria del buque. Seguro que muchos recuerdan los interminables debates sobre el humo.  Una recopilación de algunas bromas...

Adaptación del cuadro "Los barqueros del Volga".
Portaviones Kuznetsov.
¡Vamos chicos, el capitán quiere 12 nudos!
El nuevo barco furtivo ruso, totalmente indetectable
El capitán del Almirante Kuznetsov
Vista satélite del Kuznetsov

Fuentes y enlaces de interés:

- Muchas de estas bromas se encuentran en twitter, pero hay sitios como http://weirdrussia.com/ donde se recopilan.

F-35 Lighting II junto a Mitsubishi X-2 Shinshin

Este montaje lo hice con fotos del F-35 Lighting II y el Mitsubishi X-2 Shinshin. Como se puede ver, tienen cierto aire de familia porque la configuración es similar: bodega interna, doble cola colocada en ángulo... claro que detrás no sería tan evidente porque el F-35 es monomotor, y el X-2 bimotor.


Fuentes y enlaces de interés:

- Fotos vía twitter.

viernes, 4 de agosto de 2017

Israel presenta una nueva versión del transporte de infantería Namer

El Ministerio de Defensa de Israel ha presentado una nueva versión del transporte de infantería Namer, que dispone de una torreta equipada con un cañón de 30 mm. Al ser modular y no necesitar de tripulantes no altera el espacio interior. Viendo los sensores parece que la dirección de tiro es la COAPS, fabricada por Elbit y ofrecida a varios países (Argentina e India) para modernizar TAM y Arjun. También se aprecia el sistema de defensa activa Trophy.

 Namer (Ministerio de Defensa de Israel).


No sorprende que los diseñadores hayan presentado esta versión. Gracias al carácter modular no me sorprendería si siguen apareciendo otras. Muchos países están considerando sustituir los cañones de 30mm por otros de mayor calibre.

Fuentes y enlaces de interés:


Apéndice 1: Dirección de tiro COAPS

 

Mercedes de Uday Hussein en venta

La opulencia de Saddam Hussein y su familia es bien conocida, y todavía quedan algunos vestigios en el Irak de hoy. Este Mercedes 560 SEL blindado perteneció a Uday Hussein, y estaba a la venta en un garaje de Erbil. Según algunas páginas web el hijo de Hussein llegó a tener más de 1.000, y tras la caida del dictador aparecieron todo tipo de modelos clásicos y modernos en garajes. 


Desconozco el precio, por si alguien está interesado...

Fuentes y enlaces de interés:


- http://www.viewstorm.com//the-lost-car-collection-of-uday-hussein/

Exportaciones ucranianas de armamento en el 2016

El gobierno ucraniano ha publicado los datos de exportación de armamento para el año 2016. Lo más destacable es que este año no hay aviones o helicópteros, tanto de modelos locales (Antonov) como heredados de la URSS (MiG o Sujoi). También se confirma la República Democrática del Congo como operador del T-64 y primer cliente de exportación. También destaca la adquisición de 108 BDRM-2 por parte de Emiratos Árabes Unidos (EAU). Estas son las cifras oficiales.

Tanques:

- Tailandia: 10 BM Oplot.
- República Democrática del Congo: 25 T-64BV-1

Vehículos blindados:

- Tailandia: 15 BTR-3E1 con módulo de combate Sturm-M, 5 BTR-3K, 7 BTR-3M1, 1 BTR-3M2, 2 BTR-3S y 4 BTR-3BR.
- Indonesia: 5 BTR-4
- Emiratos Árabes Unidos: 108 BDRM-2

Misiles:

- Indonesia: 3 R-27.
- Polonia: 40 R-27.

Pistolas y revolveres:

- Turquía: 4
- EEUU: 10.000
- Mongolia: 10

Ametralladoras ligeras:

- Turquía: 46
- Sudán del Sur: 170

Ametralladoras pesadas:

- Sudán del Sur: 88

Misiles AT y lanzacohetes:

- EEUU: 25
- EEUU: 60

Fuentes y enlaces de interés:

jueves, 3 de agosto de 2017

Renovación de los MiG-29 búlgaros

3-8-2017: Debido a los retrasos para escoger un nuevo caza, Bulgaría ha entablado negociaciones con empresas rusas para reparar y modernizar la flota de 15 MiG-29 y 14 Su-25 (80.

26-5-2017: Bulgaría podía mantener la flota de MiG y Sujoi 11 años más en servicio. Para ello los motores pasarían por una revisión mayor. El motivo es que los fondos son limitados y la adquisición de patrulleras y blindados tiene prioridad. El gobierno tampoco está muy por la labor de aumentar el presupuesto de defensa hasta el 2%, ya que se tendría que recortar de otros gastos (7).


18-2-2017: Parece que la telenovela llegó a su fin. El director de RSK MiG, Ilya Tarasenko, declaró en el salón aeroespacial Aero India - 2017 que se había alcanzado un acuerdo con el gobierno búlgaro para reparar los aviones (6).

Ante la falta de dinero era la opción más lógica, porque mantener el avión sin el apoyo del fabricante hubiese sido complicado.

28-1-2017: El gobierno búlgaro va a invertir casi 5 millones de euros para mantener la operatividad de los MiG-29 (5). De momento no hay noticias de posibles sustitutos.

12-11-2016: Finalmente Bulgaria ha decidido adquirir motores RD-33 en Rusia (4). Son 10 motores, 4 nuevos y 6 de segunda mano. El valor del contrato es de 42 millones de levas, algo más de 23 millones de $. 

12-10-2016: Bulgaria ha cancelado un concurso para dotarse de motores RD-33 de la serie 2 porque las propuestas no se ajustan a lo estipulado. Un representante de RSK MiG ofreció 4 motores nuevos y 6 renovados, pero las entregas hubiesen sido en octubre de 2016. Esto implica que los motores nuevos no han sido fabricados, y los de segunda mano no han sido reparados (3). Según una fuente ahora se está negociando directamente con el fabricante.

2-1-2016: Bulgaria ha firmado un contrato para reparar 6 motores Klimov RD-33, utilizados por el MiG-29. Esto permitirá su uso por otros 8 años o 350 horas de vuelo. Mientras tanto la fuerza aérea búlgara ha recibido 2 RD-33 polacos que podrán ser utilizados durante 24 meses o 200 horas. El valor del contrato es de 6.138.000 euros.

Bulgaría seguirá operando el Fulcrum por unos años más. El mes pasado retiró sus últimos MiG-21 para concentrar los recursos en la flota de Fulcrum.

30-9-2015:  RSK MiG ha advertido de que podría dejar de vender repuestos a Bulgaría, y que no se haría responsable de los problemas que pudiesen tener los Fulcrum búlgaros (2). Además, ha recordado que Polonia no tiene licencia para reparar MiG-29 de otros países. RSK MiG cobraría algo más de 1 millón de euros por cada uno de los 14 MiG-29.

1-9-2015: Bulgaria ha firmado una carta de intenciones con Polonia para modernizar 6 MiG-29 (1). El contrato se debería completar antes de finales de 2016. El objetivo es reducir la dependencia de Rusia. Actualmente el 90% de este equipo proviene de Rusia.

Actualmente Bulgaria opera 16 MiG-29 monoplazas y 3 biplazas. La modernización es bastante simple. En algunos países se le catalogaría como revisión mayor. Se instalarán radios y sistemas de navegación, pero no se tocará el sistema de armas. Probablemente se base en la aplicada a los Fulcrum polacos.

28-1-2017: 

2-6-2014:  Se puede decir que la noticia inicial era incorrecta. En junio el gobierno búlgaro va a estudiar la adquisición de cazas de combate (1). El presupuesto es de 250 millones de euros. Italia ya ha ofrecido EF-2000 de segunda mano, aunque con ese presupuesto va a ser complicado encontrar un candidato si se aspira a operar una escuadrilla (12 aparatos).

17-4-2014: Parece que Janes se ha precipitado con el anuncio. La revista Air Forces Monthly (mayo 2014) informa que un MiG-21UM ha recibido una revisión mayor y ha vuelto al servicio tras estar varios años almacenados. En breve le seguirán otros 2 MiG-21bis. Si la revisión es comparable a la realizada a los MiG croatas, estos aparatos deberían volar 850 horas, que equivale a 10 años en ese país. Bulgaria no debería ser muy diferente.

20-3-2014

Según Janes Bulgaria va a renunciar a su flota de aviones de caza. El gobierno está negociando un acuerdo con Grecia para delegar las tareas de seguridad. Aunque el país se haya inmerso en una larga crisis económica, sorprende que tome una decisión tan drástica. En los años 90 operaba una fuerza aérea muy considerable, e incluso contaba con MiG-25 de reconocimiento. Con el paso de los años ha ido retirando o vendiendo aviones, hasta quedarse con MiG-21 y MiG-29. La impresión es que los primeros se mantendrían en servicio unos cuantos años más porque era lo más económico. Bulgaría había recibido ofertas por F-16 e incluso EF-2000 de segunda mano, pero el coste era demasiado alto.

 MiG-29 búlgaro (Kevin Martin).

Lo cierto es que los equipos de combate modernos son cada vez más caros, sobre todo los cazas, que están alcanzando unos precios estratosféricos. Bulgaria no es el primer país en renunciar a ellos. Los países bálticos ya lo hicieron hace años, y no sorprendería si Croacia termina les sigue

Fuentes y enlaces de interés:

Bolivia retira sus últimos entrenadores T-33

La Fuerza Aérea Boliviana (FAB) ha desactivado los últimos 4 entrenadores T-33, cerrando un periodo de 44 años. Este país era el último operario del famoso entrenador, diseñado a partir del Lockheed P-80 Shooting Star, el primer caza a reacción utilizado por Estados Unidos. En America Latina el T-33 gozó de una gran popularidad, siendo operado por varios países.
T-33 bolivianos (vía el mundo.com.bo)
 
El comandante de la FAB, Erwin Bonilla, ha declarado que un posible sustituto podría ser el Yakovlev Yak-130, que suena desde hace años para este país.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://elmundo.com.bo/